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西班牙5年诉讼夺回2000年前银币——古董古玩鉴定交易中心

时间:2015-11-14 15:07:25  作者:寻星  来源:中国古董鉴定交易网  浏览:763  评论:0
内容摘要:2月16日黎明前,一辆大货车在从佛罗里达西部萨拉索塔城外的一个隐蔽院子开出,将成吨200年前的古银币拉向60英里外的坦帕空军基地。最后,17吨银币装满了551个白漆桶,运上两架西班牙军用飞机。这两架飞机次日下午起飞,28小时后抵达西班牙首都马德里,最终将银币送到了西班牙文化部大楼。(来源:南方都市报南都网)  詹姆斯...
2月16日黎明前,一辆大货车在从佛罗里达西部萨拉索塔城外的一个隐蔽院子开出,将成吨200年前的古银币拉向60英里外的坦帕空军基地。最后,17吨银币装满了551个白漆桶,运上两架西班牙军用飞机。这两架飞机次日下午起飞,28小时后抵达西班牙首都马德里,最终将银币送到了西班牙文化部大楼。(来源:南方都市报南都网)
  詹姆斯·古尔德在飞机上一路随行。他是个美国律师,代表西班牙政府打了长达5年的官司,最终夺回了这些在两个世纪前遗失大海的银币。
  时间回溯到2007年春天,594000枚银币连同两三百枚金币被美国奥德赛海洋勘探公司打捞起来,重见天日,价值5亿美元。随后,针对它们的归属权,奥德赛与西班牙政府在美国法庭展开了旷日持久的激烈斗争。最终,西班牙赢了,奥德赛只得到每枚20美元共260万美元的勘探打捞费。
  海底深处的诱惑
  奥德赛公司的创立人总裁兼名叫斯登,55岁,暴瘦,晒得棕褐,对沉船打捞事业近乎狂热。7岁那年暑假,斯登在佛罗里达跟着爷爷出海钓鱼时,小船翻了,爷爷不幸溺毙。斯登称之为他个人的沉船事件。大学时,他学过两年海洋生物学,然后转学市场和广告。毕业后,他最早做公关。1986年,他花100万美元买下一艘海洋研究船,开始转型做沉船打捞寻宝生意。
  “我们意识到海底是无主的处女地。”斯登说,为此他跟合作伙伴投资创立了奥德赛公司。1997年奥德赛成功上市,其投资者中包括堡垒投资集团和黑石基金等。“没有人怀疑海底蕴藏着无限宝藏。当发现船骸时,所有人都激动不已。”
  经营至今,奥德赛唯一一笔赚钱的打捞是2003年在公海捞起的一艘轮船。船上发现了52000只金银币,价值7500万美元。截至目前,出售套现4300万美元。此外,奥德赛还搜寻了14000架失事飞机,但这些难以获利,只是作为公司的公益性宣传手段。此外,奥德赛还利用船骸上的残存物制作珠宝和金币复制品出售。“这样很容易被说成发船难财,但人们就是很喜欢这些东西。”斯登说。
  对于外界的质疑,斯登既敏感又自信。“我们的目标是做世界上最好的海洋考古勘探,有利公众的同时自己也从中获利。在每一个领域都有公益与私利的结合。”在他看来,奥德赛正是海洋考古领域的开拓者。
  挨着西班牙“修草坪”
  据一位政府官员透露,2006年,斯登曾请求西班牙政府,允许奥德赛打捞其发现的西班牙船骸,但西班牙拒绝了。斯登和他的律师对此的说法则是,并未收到西班牙的回复。尽管如此,该公司仍锲而不舍地在靠近西班牙和葡萄牙的公海上勘探搜寻。
  奥德赛搜寻的办法之一叫做“修草坪”,勘探船拖着探测仪,在同一片水域上来来回回地不停寻找。这种工作十分单调乏味,持续数千个小时,“沉船往往隐藏在几乎看不到的地方。”斯登说。
  2007年3月,当他们在所谓“黑天鹅”水域发现“梅赛德斯号”船骸时,它藏身于直布罗陀海峡西面100英里、深度3600英尺处,“第一个搜寻的工人错过了,第二个人也没看到,”斯登说,“后来项目经理注意到并标识了它。在那之前,我相信世界上没有人见过它。”
  当船骸打捞出来时,斯登欣喜若狂:全是殖民时代的金银币啊!4月10日,斯登带着部分古币,从直布罗陀飞往坦帕,出席法庭声张奥德赛对船骸的所有权。“我们本来没必要去美国法庭的,”斯登后来说,“我们本可以把它们带到开曼群岛或摩洛哥卖掉。”
  随后,奥德赛返回黑天鹅水域,继续发掘尽可能多的金银币。据说还同时拍摄了14000张数码照片,以记录其在专业考古学家监督下的发掘过程。后来,发现探索频道甚至为其制作了名为“寻宝”的系列记录片。片中,斯登手里翻转着古币说,“它们在这里沉睡百年,只等我们来发现。”
  奥德赛将所有金银币装箱,运到美国佛罗里达西部的萨拉索塔藏了起来。然后,斯登对外宣布该重大发现,新闻报道铺天盖地,一位钱币学者估其总价达5亿美元,奥德赛的股价飞涨80%。
  美国与西班牙的外交回合
  斯登尽全力隐瞒了船骸的确切藏身位置,并预料到某些人会要求分享宝藏。为此,奥德赛付出160万美元,向当年该船投保的一家至今存在的保险公司买断了财产追索权。
  不料,更大的追讨人在后面。2007年5月,律师古尔德代表西班牙中央政府向美国坦帕地方法院提起诉讼,声称这些金银币属于西班牙。
  两个月后,西班牙收到英国政府提供的奥德赛公司的出口单据,因为发现船骸位置所属的直布罗陀海峡由英国管辖。单据显示,货物是在大西洋(600558)发现的,包括西班牙古硬币,最早年代是1804年。而这一年恰恰是“梅赛德斯号”沉没的时候。2007年9月,经过外交努力,美国安全部门向西班牙提供了从奥德赛进口文件中获悉的秘密情报,包括沉船的具体位置。西班牙海军曾经查阅过梅德赛斯的档案,并将其沉船位置锁定在直径8英里的圆圈内。“当我们得到沉船位置信息时,其GPS数据显示,恰恰就在这个圆圈的靶心。”古尔德说。
  从此,奥德赛公司与西班牙政府就这批宝藏的归属权斗得难分难解。官司持续到2008年时,7月,美国驻西班牙大使爱德华多·阿吉雷与西班牙文化部长安东尼奥会面。据透露,美国大使提议,美国政府协助西班牙从奥德赛手里争夺金银币,作为交换,希望西班牙政府向一位美国老人交还一张名画,这张画在二战时期被纳粹从老人的家里抢走,又在90年代被西班牙政府买下。该画是卡米尔·比萨画的圣徒像,价值2000万美元,被悬挂在马德里的博物馆里。
  据说,美国大使指出,这样做既有利于双方利益,也合乎法律。但西班牙文化部长强调这是两件不同的事。至今,那张名画还挂在马德里的博物馆里。
  宝藏物归原主
  2009年6月3日,坦帕法院的法官发现,找到沉船的黑天鹅水域确实是梅赛德斯号的沉没地点,进而确认沉船上的宝藏属于西班牙。
  根据国际海商法,如果失事船骸被证实是一艘执行任务的军舰,那么其负载货物仍然属于该军舰的原始国。西班牙声称,奥德赛打捞到的古硬币及其它古器物,均来自西班牙护卫舰“梅塞德斯”号,该船于1804年被一艘英国战舰击沉。
  对此,奥德赛首先辩称,没有充分证据能证明这些古硬币是由“梅赛德斯号”运载。其次,奥德赛表示,即使梅赛德斯号确是失事船只,它沉没时也并非处于执行公务状态,船上3/4的负荷其实是商贸货物。尽管奥德赛为了这批世上最大的失事船只宝藏苦苦争夺,但可惜没有一个法官认同他们的辩解,最终输掉了官司。
  两天后,奥德赛的股价大跌过半,斯登和奥德赛另一位高管戈登讨论起公司的未来。“能怎么办呢?难道我们的商业模式本身就错了?还是说我们应该调整策略?”戈登回忆说,他们决定调整,并继续前进。“我们应该选择那些能获取分成的宝藏来打捞,而不该冒一无所得的风险。”戈登说,“我们不该大意。”
  对得而复失的宝藏,斯登难以忘怀。“西班牙政府说他们不会出售那些金银币,”斯登说,“我倒要看看他们做不做得到。金银币并不适合博物馆展览。将来肯定有人说,把它们交给奥德赛来处理会更好。”
 
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